Omini di San Nicolao

Mannala

Omini di San Nicolao

Weckmann, Grittibänz, Mannala, Bonhommes de Saint-Nicolas o come li ho sempre chiamati io, Omini di San Nicolao.

La denominazione varia a seconda del luogo, Germania, Svizzera, Lussemburgo o Alsazia, perchè questi fantastici panini al latte sono una tradizione mitteleuropea.

Io sono cresciuta in Svizzera, e qui questi simpatici pupazzi invadono tutte le panetterie il 6 dicembre, giorno di San Nicola. Le vie della città al mattino sono invase dalla loro fragranza e per strada è facile trovare bambini che li sbocconcellano soddisfatti.

A Basilea pare che la tradizione risalga al XIV° sec. I bambini  sfilavano in processione per le vie della città dopo aver eletto un bambino-vescovo che nel corso di tutta la giornata era autorizzato a rimproverare gli adulti. Alla fine della processione avevano diritto a dei panini al latte con la caratteristica forma.

Quando ero piccola, la sera del 6 dicembre, mia madre mi portava nella Città Vecchia, proprio nella piazzetta che vedete in foto,

Bie/Bienne- Città Vecchia

Bie/Bienne- Città Vecchia

dove un San Nicola distribuiva dolciumi e caramelle ai bambini. Era per noi l’inizio delle feste natalizie.

Sono molto facili da fare e io ne ho preparato una bella scorta. Ve li propongo nella versione con aggiunta di pasta madre ma andrà benissimo una normale pasta brioche arricchita con uvetta.

INGREDIENTI (x 35 omini)

x il pastello

200 g di farina 00

480 g di latte

1 bustina di lievito di birra secco

1 cucchiaino da tè di zucchero

Sciogliete il lievito nel latte tiepido con un cucchiaino da tè di zucchero, aggiungete la farina setacciata e ponete a riposare in un luogo caldo (sempre ottimo il forno spento con la luce accesa).

x impasto principale

500 g di farina 00

300 g di Manitoba

250 g di pasta madre

150 g di zucchero

30 g di malto in polvere

20 g di sale

250 g di burro

4 uova

100 g di uvetta

x decorare

1 tuorlo e poco latte

gocce di cioccolato

1) Setacciate le farine e il malto. Mescolate con lo zucchero e fate un pozzetto al centro. Metteteci la pasta madre, il pastello, le uova. Mettete il sale lungo i bordi e lavorate fino ad ottenere un impasto omogeneo che incorda.  Se fosse troppo morbito aggiungete altra farina.

2) Aggiungete il burro morbido, pochi pezzetti per volta. Alla fine aggiungete l’uvetta ammollata nel tè. Il tè poi bevetevelo perchè è delizioso!

3) Mettete l’impasto sul piano di lavoro infarinato, formate una palla, mettetelo in una ciotola capiente, coprite e lasciate lievitare un paio d’ore.

4) Prendete due palline di impasto, una il doppio dell’altra. Date alla più piccola una forma tondeggiante per la testa, alla più grande una forma allungata per il corpo. Mettetele a contatto e poi praticate dei tagli come nel disegno, per fare braccia e gambe.

Bonhommes de St.-Nicolàs

Come fare i tagli per braccia e gambe

Allargatele un po’ e disponete gli omini così formati, ben distanziati, nella teglia coperta di carta forno. Usate gocce di cioccolato per occhi, bocca e bottoni.  Coprite con un telo e fate lievitare un’altra ora.

5) Prima di infornare spennellateli con un tuorlo sbattuto con poco latte e un cucchiaino di zucchero. Cuocete a 200° fino a doratura. Ci vorranno 10-15 min.

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